Κάστανα


Αν υπάρχει ένα φρούτο-καρπός που να το συνδέουμε με τον χειμώνα, αυτό είναι σίγουρα το κάστανο. Ποιος μπορεί άλλωστε να ξεχάσει τη μυρωδιά των κάστανων που ψήνονται στη φουφού, από τους καστανάδες, στο κέντρο της πόλης; Και στα γιορτινά τραπέζια μας, όμως, το κάστανο είναι αναπόσπαστο συστατικό πολλών χριστουγεννιάτικων πιάτων: είναι βασικό υλικό της γέμισης της γαλοπούλας, μαγειρεύεται με κρεατικά στην κατσαρόλα ή στον φούρνο, μπαίνει σε συνοδευτικά πιλάφια και σαλάτες. Και για επιδόρπιο βέβαια είναι ιδανικό, αφού τούρτες, μους, πάστες και κρέμες με κάστανο έχουν τα Χριστούγεννα την τιμητική τους. Για να μην αναφέρουμε τα εντυπωσιακά μον μπλαν ή, ακόμη περισσότερο, τα μαρόν γλασέ, που τόσο ανυπόμονα ξετυλίγουμε από το ασημόχαρτό τους για να απολαύσουμε τη βελουδένια υφή και τη φίνα νοστιμιά τους. Στην Ελλάδα καλλιεργούνται δύο είδη: το αγριοκάστανο, που είναι σχετικά μεγάλο σε μέγεθος και προέρχεται από μεγάλα υψόμετρα της χώρας, και τα μικρότερα και πολύ γλυκά μαρόνια. Στα ΑΒ βρίσκουμε κάστανα που συγκομίζονται σε υψώματα του όρους Κίσσαβος και στο Πήλιο, στους νομούς Ευρυτανίας, Κιλκίς, Χανίων και Αρκαδίας. Στο εμπόριο βρίσκουμε και προβρασμένα και καθαρισμένα κάστανα. Τα ωμά, ωστόσο, που θα βράσουμε ή θα ψήσουμε εμείς έχουν άλλη χάρη και νοστιμιά και, για να διευκολύνουμε το επίπονο καθάρισμα από τη σκληρή εξωτερική φλούδα και τη χνουδωτή εσωτερική τους μεμβράνη, απλώς πριν τα μαγειρέψουμε τα χαράζουμε στη βάση τους χιαστί.